インフルエンザB型は気がつくのが難しい!? 正しい判断方法と予防対策

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監修:Doctors Me 医師

冬になると気をつけないといけないのがインフルエンザです。

実はA型、B型、C型の3種類が存在しており、それぞれによって微妙に症状や対策方法が異なってきます。

今回はその3種類の中でも、B型についてご紹介します。

予防接種の効果

皆さんは、毎年インフルエンザの予防接種を受けていますでしょうか? 毎年12月くらいまでにかけて、予防接種を受けることができます。

受けて抗体を作ることにより、罹患率を大幅に削減することができるのですが、それで安心しきってはいませんでしょうか?

予防接種を受けた型とは違う種類のウイルスが体内に入ってしまうと、予防接種の恩恵を受けることができなくなってしまいます。

インフルエンザB型は、A型に比べて比較的症状は軽めであることが多く、命が危険に冒されることはありません。

ですが、症状が長引いたりすることが多く、油断することができないのもまちがいありません。

症状

インフルエンザといえば、風邪の諸症状と高熱をイメージするのではないでしょうか?これは、一般的にはA型の諸症状であり、B型の場合はまた違った症状が出てきます。一般的に発熱、くしゃみ、鼻水やのどの痛みといった症状は、B型でも起こりえます。

一方で、B型は比較的熱が高くなりにくく、関節痛などの症状も出にくいことが特徴です。そのため、最初はインフルエンザと気づかない人も多いほどです。また、症状としては、下痢や嘔吐などの症状がひどくなりやすいということです。

元気な若者であれば、少しつらい程度で終わるかもしれませんが、体力のない高齢者や幼児の場合は、脱水症状により最悪の場合、命の危険にさらされることがあります。さらに、肺炎や中耳炎を併発することもあるので、注意が必要です。


B型と風邪の違い


"B型"に限ったことではなく、A型もB型も特徴としては、ウイルスに感染すると、2〜3日の潜伏期間を経て急激に38度後半から40度を超えるような高熱がでるという経過をとることが多いことです。発熱に伴って悪寒や震え、関節痛や筋肉痛、倦怠感などを伴うことも多いです。

風邪は様々なウイルスが引き起こすものですが、インフルエンザと比較すると、風邪を起こすウイルスが感染してから発症後の経過がゆるやかです。急に高熱がでるのわけではなく、熱もでなかったり、でてもそこまで上がらないことも多いです。また、熱に先だって、くしゃみやのどの痛み、鼻水、鼻づまり、咳などの症状が目立つことが多いです。

また、急激に高熱がでるので、風邪と比べると体の感じるつらさも大きくなることが多いです。倦怠感や食欲不振などもでやすく、ぐったりしてしまいます。そのため、急に熱がでて体がつらい…というような時は、インフルエンザの可能性がありますので要注意です。


特徴的な症状である「下痢」


B型は、急激な腹痛や水様性の下痢という胃腸症状が20〜30%程度の方に見られます。ノロウイルス・ロタウイルスと比較すると、繰り返し嘔吐する事は少ないです。その一方で、発熱を伴う可能性は高いです。

これらの胃腸症状は5日間程度と、体内からウイルスが排泄される間、長く続く傾向があります。ウイルスの増殖を抑える抗ウイルス薬を使用すると、その期間は1〜2日程度短縮される可能性があります。その反面、薬による副作用で腹痛や下痢が引き起こされてしまうことがあります。腹痛や下痢が発症するタイミングが、抗インフルエンザ薬の服用後の場合は、この薬による副作用と考えられます。

下痢の色調は通常の茶色から緑色で、水分を多く含んでいます。発症してから2〜3日は個人差がありますが、1日4〜5回レベルの下痢便が続きます。血便や黒い便など、強い炎症に伴う消化管からの出血が考えられるような色調は、ほとんどありません。対処法としては、整腸剤の内服、発熱を伴う事が多いので脱水予防目的での水分・塩分摂取が重要です。


「熱が出ない」または「微熱」の場合


B型では、微熱・あるいはほぼ平熱であるが倦怠感や下痢などのおなかの症状を訴える事があります。

個人差はありますが36〜37度程度と熱が低い理由としては、B型はA型と比べて体内でのウイルスの増殖速度が緩やかなためです。体の中でウイルスに抵抗する「免疫細胞」の反応もA型と比べて弱めです。

また、ワクチンは、現在ではA型の2パターンとB型の2パターンに対して抵抗力を高める作用があります。A型ウイルスは数十年に1度、大きな変化が見られます。2009年の豚インフルエンザ(当時は新型インフルエンザと呼称)の世界的な流行があったことは記憶に新しいと思います。比べてB型のウイルスは増殖速度が緩やかで、ウイルスの変化もゆっくりであり、ある程度の免疫が付きやすい状況にあります。抵抗力が多少あるので発熱の勢いも緩やかであると推定されます。

潜伏期間や検査方法

潜伏期間


B型は、感染してからおよそ1〜3日とされています。多くの場合が2日以内に発症することが多く、3日の潜伏期間から発症することはあまりありません。

これはA型と違いがなく、潜伏期間によって型が推測できるというものではありませんのでご注意ください。

検査方法


型を調べるためには、医療機関での検査が必要となります。現在最も普及しているのが、簡易検査キットによる検査方法です。鼻の奥にある粘液を綿棒などで採取し、ウイルスの有無や型を調べます。

非常に簡単に検査をすることができ、およそ30分もあれば結果を知ることができます。

予防法

マスクをすること
飛沫感染でも感染します。マスクをすることは感染予防にもなります。同時に、自分の咳やくしゃみの飛沫から他人に感染するのを防ぐ効果もあります。

また、マスクをすることで乾燥しがちな喉や鼻の保湿効果も期待できます。特にインフルエンザにかかった可能性がある時はマスクをして他の人にうつさないようにしましょう。

インフルエンザワクチンの予防接種
これは最も確実な予防法のひとつです。

効果
1. 感染しにくくする効果がある
2. 感染後に発病する可能性を低減させる効果がある
3. 死亡や脳症といった重症化を防ぐ効果がある

流行り始める前、10月から11月ごろの期間に予防接種を受けることが多いです。

ワクチンは接種してから実際に効果を発揮するまでに約2週間かかるので流行の前に接種を済ませておくと効果的です。ワクチンには2回接種と1回接種(子どもの場合2回接種)があります。2回接種は1回目の接種から1~4週間あけて接種します。

病院によってはワクチンの在庫が無くなってしまう場合もあるので、流行する前に予防接種を終えているとよいでしょう。

感染してしまったら…

もし、B型に感染してしまった場合は、基本的には通常のA型に感染した場合の対処方法と同じです。

・病院で薬を処方してもらう
・安静に過ごす
・他者への感染を防ぐために自宅内でもマスクを使用する
・スポーツドリンクなどをこまめにたくさん飲む
・湿度を上げて喉にやさしくする
・栄養摂取を豊富に行う

基本的には体に優しく、ゆっくりと回復を待つのが1番です。そして、最も気を付けなければいけないのが、第三者への感染です。

自宅でもマスクをして、可能な限りウイルスを体外に飛び散らせないようにしましょう。二次感染者を出さないことが1番重要です。

また、冬場に風邪をひいてしまった場合は、念のためにでもよいので検査を行いましょう。早期に発見することができれば、それだけ早く薬の効果を得ることができます。

風邪かと思ったらまず検査を!

今回は、インフルエンザの中でもB型の特徴や症状、対策法についてご紹介させていただきました。

風邪のような症状がでた際には、できるかぎり早めに医療機関へ受診し、検査を行うことが大切です。

早期発見により、ほとんど発症させずに回復させることも珍しくありません。今年の冬は注意するようにしましょう。

(監修:Doctors Me 医師)
  • このコンテンツは、病気や症状に関する知識を得るためのものであり、特定の治療法や専門家の見解を推奨したり、商品や成分の効果・効能を保証するものではありません
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