躁うつ病/双極性障害そううつびょう/そうきょくせいしょうがい

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医師監修

躁うつ病/双極性障害とは

躁うつ病とは、気分がハイテンションになる躁状態と、無気力、やる気が全くなくなる等のうつ状態の2つの状態を繰り返す病気です。現代では、躁うつ病は双極性障害と呼ばれる事が多く、100人に1人の割合でこの双極性障害を患っていると言われていますが、なかなか本人が気付きにくい病気です。この躁うつ病は、鬱病の一種と勘違いされがちですが、全く異なる病気であるため、治療も異なった方法で進められます。

躁うつ病/双極性障害の症状

躁うつ病は、気分が下がり、消極的な精神状態になってしまう鬱病と同じ病気だと思われがちですが、この2つの病気は全く異なります。
鬱病は、気分の落ち込みが激しい状態が長期間続き、悪化するとどんどんマイナス思考になっていくため、重症化すると自殺願望などが生じる事もあります。それに対して躁うつ病は、気分が下がってしまううつ状態と、気分が過度に上がり過ぎてしまう躁状態の2つの状態が交互に現れる病気です。

うつ状態の期間は、疲れやすくなったり、やる気を失ってしまう、思考能力が低下する等の症状が現れます。これは鬱病でもよく見られる症状です。しかし躁状態に切り替わってしまうと、気分は一変して高揚し、ハイテンションな状態が続いてしまいます。本人自身も楽観的になり、仕事などにも積極的に取り組む意思が湧く、睡眠時間が少なくなっても疲れずに行動することが出来るなどの症状が現れます。このハイテンションの症状がある程度の期間続き、しばらくすると全く正反対の精神状態に入れ替わってしまうのが特徴です。

躁うつ病/双極性障害の原因

躁うつ病の原因として一番多いとされているのが、遺伝的要因です。家族に躁うつ病の方がいらっしゃれば、その子供が躁うつ病を発症する確率は、8から10倍とされています。また双子の研究から双極性Ⅰ型障害という躁症状が激しく出るタイプは特に遺伝的要因が大きいことが明らかになっています。

その他の原因として挙げられているのが、脳の神経伝達物質によるものです。うつ状態になった場合は、神経伝達物質が減少し、躁状態の場合は逆に増加しているという説があります。さらに遺伝的、神経伝達物質に加え、性格的な問題もこの躁うつ病を発症させる引き金となってしまっていることもあります。
他にも心理的な問題が原因となってしまっていることも多々あります。出産た転居、身内のご不幸などさまざまな原因もありますが、慣れている周りを取り囲む状況、または秩序の変化などで精神状態が不安定になり、ストレスを貯めこんだり爆発したりさせてしまうことがあります。本人はあまり気付かないため、躁状態の際に、少しでも不安な事があれば、かかりつけの病院さんへ相談して下さい。特に著しい躁状態の時はご家族と一緒の受診が望ましいです。

躁うつ病/双極性障害の予防・治療法

遺伝的な部分の予防はできないのですが躁うつ病の予防として挙げられるのは、まず最初に日常生活でストレスを多く感じる方は、このストレスを出来る限り上手に発散することです。ストレスを感じなくなることにより、イライラしたり、気分が落ち込む、テンションが上がってしまうのを自制するように心がけそれでも続いててしまう場合は早めに精神科を受診されたほうがよいです。気分の波を抑えるお薬で症状をコントロールします。

さらにストレスに強い体作りとして、日常から規則正しい生活を送る、睡眠はたっぷりとる、栄養バランスの整った食事をとるなどの心がけが重要です。万が一躁うつ病が発症しそうになっても、日常生活でより素晴らしい生活を心がけていくと発症リスクを下げる可能性があります。治療法は気分安定薬といわれる抗てんかん薬の一部や抗精神病薬の一部が主に用いられます。うつ状態の強いときで甲状腺ホルモンの値が下がっているときは甲状腺ホルモンの補充が有効なこともあります。自己の体のバランスを整えていくことで、心身共に強くなり、この躁うつ病の症状に向き合って行動することが出来ます。
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