医師監修

膣炎とは

膣が炎症を起こした状態を、膣炎と呼びます。膣の組織が赤くなり、ヒリヒリとした痛みや痒みを感じることが多いです。おりものが増え、悪臭を放つ場合もあります。

膣炎の症状

膣炎の症状は、その原因となる病気によって異なります。

「膣カンジダ症」の場合、おりものの量が増えます。悪臭はほとんどしませんが、白くチーズのようなおりものが出ます。痒みはかなり強く、外陰部が赤くなることもあります。

「細菌性膣炎」の場合、赤くなったり痒みが出ることはほとんどありません。おりものは水っぽく、黄色や灰色です。魚のような生臭い悪臭を放ちます。

「トリコモナス膣炎」の場合、痒みがあり、外陰部が赤く腫れる事もあります。黄緑色のおりものが出ます。おりものは泡立っていたり、悪臭を放つことが多いです。

「クラミジア膣炎」の場合、粘り気のあるおりものが出ます。不正出血や、腹痛が起こることもあります。症状を見逃し、子宮頚管まで感染してしまうこともあり、そうなると消火器にまで症状が広がり、激しい腹痛を起こしてしまうこともあります。

膣炎の原因

膣炎は、様々な原因によって引き起こされます。最も多いのが、性交渉によって原因となる細菌や真菌に感染するケースです。この場合、膣炎を起こした女性だけではなく、パートナーの男性も一緒に治療しないとお互いに感染を繰り返し、なかなか完治できません。

膣は大変デリケートな場所ですので、性交渉による細菌感染以外の原因で膣炎を起こすことも多いです。体が疲れたり、抵抗力が落ちてくると大腸菌やブドウ球菌と言った、一般的な細菌から起こることもあります。タンポンを長時間使ったり、強すぎる洗剤等で洗った場合にも膣炎を起こすことがあります。

他にも、締め付けの強い下着を連用したり、通気性の悪い衣類を身につけていても起こることがあります。

また、閉経後は卵巣ホルモンが減少し、粘膜が薄くなり粘液も減少します。そのような状態の膣は傷つきやすく、炎症が起きやすくなります。

膣炎の予防/治療法

性交渉による感染の予防には、コンドームが最も有効です。

細菌性の膣炎の予防には、膣の清潔を保つことが重要です。肛門からの感染を防ぐ為に、排便後は前方から後方に向かうように拭き取る習慣を身に付けることが大切です。生理中のタンポンの長時間連用も大変危険です。挿入時に膣壁を傷つけてしまう事もありますし、細菌が繁殖してしまう事もあります。

化学的な刺激にもとても敏感ですので、洗うときに強すぎる石鹸等を使うことは避けましょう。また、頻回すぎる洗浄も炎症を起こしやすくします。香料入りのトイレットペーパーもなるべく避けましょう。

肌着や衣類は、なるべく通気性の良い物を選びます。補正下着等の締め付けの強いものを長時間連用すると、陰部が蒸れて炎症も起こりやすくなります。

そして、抵抗力を高める為に、体の健康も大切です。
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