医師監修

動脈硬化とは

動脈硬化は、動脈が固くなって弾性・柔軟性を失ってしまい、血液をスムーズに流れさせる事ができない状態です。血管がもろく、しなやかでなくなり、脳血管障害や心筋梗塞を起こすことがあります。

動脈硬化の症状

動脈が固くなってしまうことで、血管の内側が狭くなり、酸素や栄養が十分に届かないことによって、心臓に大きな負担がかかります。組織や臓器が機能しなくなることで、心不全や、高血圧、心筋梗塞や狭心症、くも膜下出血など重大な病気を引き起こす原因となる場合があります。
心臓の病気や脳の病気などに発展する場合もあるため、注意が必要ですが、動脈が固くなることは、自覚症状がないため、早期に発見することが難しいといわれています。
ある日突然、心筋梗塞の症状が現れ、検査してみて動脈硬化が原因であることが判明する場合もあります。

動脈硬化の原因

動脈硬化の原因は、喫煙や飲酒などの生活習慣や、ストレスや運動不足など不規則な生活などから少しずつ動脈が固くなってしまうことが原因として考えられています。
生活習慣以外にも高血圧や肥満、糖尿病や脂質異常症、高尿酸血症も動脈を硬くさせてしまう要因です。
急に固くなるのではなく、さまざまな要因が蓄積され、時間をかけて少しずつ硬くなり、さまざまな病気を引き起こしてしまいます。
また、老化によって血管の内側が狭くなってしまうことも原因の一つに挙げられます。そのため、動脈硬化によるリスクは年齢が増すごとに高まっていくのが特徴といえます。
また女性は女性ホルモンにより血管が守られていますが閉経後は女性ホルモンが急激に低下し動脈硬化が急速に進行しやすいです。

動脈硬化の治療法

動脈硬化を予防するためには、規則正しい生活やバランスの取れた食生活、そしてストレスを溜めない生活を心掛ける事が重要です。
喫煙や飲酒の習慣がある方は、動脈硬化予防のため、生活改善の見直しが必要です。
また、高血圧や糖尿病、脂質異常症、高尿酸血症、肥満なども原因の一つとして考えられているため、適正な体重などを心掛ける事も重要です。
自覚症状がないため、定期的に健康診断を受け、早期発見、早期治療をすることで重大な病気に発展することを予防します。
  • このコーナーは、病気や症状に関する知識を得るためのものであり、特定の治療法、専門家の見解を推奨したり、商品や成分の効果・効能を保証するものではありません
  • 専門家の皆様へ。病気や症状の説明について間違いや誤解を招く表現がございましたら、こちらよりご連絡ください

動脈硬化の相談

動脈硬化に関するコラム