アトピー性皮膚炎

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医師監修

アトピー性皮膚炎とは

アトピー性皮膚炎とは、アレルギーを起こしやすい体質だったり、皮膚が弱い人に特に見られやすい症状です。皮膚に湿疹などの炎症が起こります。
原因も症状も個人によって異なり、かんたんに治すことができません。
アトピー性皮膚炎の多くは皮膚が乾燥しやすい素因(ドライスキン)とアトピー素因(アレルギーを起こしやすい体質)をもっています。症状がよくなったり悪くなったりを繰り返します。現在のところはっきりした原因や特効薬は見つかっておらず、慢性化しがちで何年にもわたって症状が続くことが特徴です。

アトピー性皮膚炎の症状

アトピー性皮膚炎の主な症状には、次のようなものがあります。

・かさかさと皮膚の水分が少ない乾燥した状態
・フケのようなかさかさしたものが落ちる鱗屑がある
・赤い腫れがある
・ぶつぶつした小さなドームの形の盛り上がりがある
・大きめのごつごつしたしこりや強いかゆみを伴うことがある
・掻き壊したあとにできる、かさぶたがある
・水疱がある
・皮膚の浅い部分がはがれて、じくじくとただれた状態になる
・掻き壊しをくりかえして、ごわごわと皮膚が厚く硬くなってしまった状態になる


また、これらの症状は軽微・軽症・中等症・重症に分けられます。



























レベル 主な特徴
初期 主にカサカサ肌。腫れたりじくじくしたりはしていない状態です。
軽症 カサカサして赤みをおびている。皮膚がささくれだっている。白い粉をふいたように見える。皮がむけて落ちる。など
中等症 皮膚の乾燥、赤み、皮膚のささくれ、皮がむけて落ちるといった症状がひどくなります。腫れた部分が固まりになります。引っ掻いたような痕がついている状態です。
重症 腫れて赤みを帯びて盛り上がります。粉をふいたようになり、皮がむけて落ちるといった症状がさらに悪化します。



医師からのアドバイス


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アトピー性皮膚炎の原因

アトピー性皮膚炎の原因には、主に2つあります。
アトピーにかかりやすい体質やバリア機能が低下している皮膚状態などの体質による要因と、アレルゲンや皮膚への外部刺激などの環境による要因があります。この2つの要因が重なったときに、アトピー性皮膚炎の症状があらわれると考えられます。

(1)体質による要因
・アトピー素因によるもの
・皮膚のバリア機能低下によるもの
皮膚のバリア機能は外からの刺激や雑菌などの外敵が体内に入り込まないように、また体内から水分などがもれないように守る大切な機能です。しかし、この機能が低下すると角質細胞間脂質や水分を保つ天然保湿因子が減ります。その結果、角層のバランスが崩れて外からのあらゆる刺激やアレルゲンが侵入しやすくなってしまいます。

(2)環境による要因
●アレルゲン(アレルギー症状の原因となる物質)によるもの
・・・食物、ダニ、ほこり、カビ、花粉、動物の毛やフケなど
●アレルゲン以外の刺激によるもの
・・・汗、衣類による摩擦、ひっかき傷、洗剤等の日用品、化粧品など
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そのほか寝不足、過労、ストレスなどによるものもあります。


Doctors Me編集部から


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アトピー性皮膚炎の予防/治療法

予防


できるだけアレルゲンとなる物質を除去する努力や工夫をすることが予防、改善には大切です。しかし、神経質になり徹底してほこりやダニを排除しようとする必要はありません。あくまで清潔な環境を心がけることが大切です。

●掃除・お手入れ
・1日1回は掃除機などをかけるのが理想です。
痒みから強く掻くことで皮膚のかけらが落ち、ダニのえさになりやすいこと、ほこりの中はダニが生息しやすい環境であることから、こまめに掃除をします。

・ほこりの溜まりやすいエアコンフィルターや家具の上や電気のかさ等の掃除をします。
これらの掃除は先に済まし後から床の掃除機をかけることで、床に余計なほこりを落とさずに掃除することが可能です。

・ぬいぐるみ類、布団類は天日干し、もしくは布団乾燥機をかけます。
その後布団たたきでたたいたり、掃除機をかけるとダニの死骸を取り除くことが可能です。また、カバーなどに防ダニ加工を施したものを使用することも効果的です。

●換気
・こまめな空気の入れ替えが必要です。
・湿度50%以下、室温20〜25℃が理想的です。まめな換気、冬場は結露のふき取りを心がけることで維持しやすくなります。


治療法


治療の方法は個人によって異なります。医師と相談して適切な治療を行いましょう。

代表的なものは薬物療法です。塗り薬を使って治療を行います。ステロイドの塗り薬とステロイド以外の塗り薬がよく用いられます。また、かゆみを抑えるために抗ヒスタミン薬やアレルギーに対する薬を使うこともあります。

アトピー性皮膚炎の薬の上手な選び方・使い方

詳細をみる
アトピー性皮膚炎の薬でよく使われるものとしては、ステロイド外用薬が代表的でしょう。ステロイドは他の病気でも使われますが、皮膚の炎症を抑えるためにアトピー性皮膚炎でも用いられるものです。

ステロイドは薬の種類によって強さのランクが異なるので、一度医師の診断を受けて、自分の今の状態を知っておく必要があります。市販薬にもステロイドが入っているものがありますが、自分のアトピーの段階がわからない状態で使ってしまうと、かえって悪化を招く恐れがあるからです。まずは自己判断をせず、医師の判断を仰いで処方をしてもらってください。

体の部位によって炎症の程度が異なる場合、強さランクの異なるステロイドを使うこともあるので、しっかり分けて塗る必要があります。体には正常な皮膚の部分や炎症が少ない部分も混ざっているので、副作用を防ぐためにもむやみに強いステロイド剤の成分を皮膚に吸収させる必要はありません。こうした点からも使い分けは重要です。

また、ステロイドではない免疫抑制剤としては、タクロリムスが成分の軟膏もあります。こちらは主に皮膚の炎症が治まってから使うものです。上記のステロイド同様、体の部位によって使い分けを行うもので、医師の処方でのみ入手が可能です。ステロイドとは成分が異なる薬なので、自己判断は禁物です。ステロイドを使わなくても良い部位は、こちらの軟膏を使うと良いでしょう。
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「アトピー度」チェック

あなたのアトピーには何か原因があるかも?

アトピーと聞くと、「アトピー性皮膚炎」を思い浮かべると思います。

ただ、実はアトピー性皮膚炎以外にも、アレルギー性鼻炎や花粉症、気管支喘息などもアトピー性疾患といわれています。どの疾患も身体の中の免疫反応がアトピー特有の働きをしやすいということに加え、生活習慣が関与して発症すると考えられています。

もしかすると、アトピー性皮膚炎ではなくとも、「アトピー度」は高いかもしれません。あなたのアトピー性疾患のなりやすさについてチェックしてみましょう。

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