いびき

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様々な症状
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医師監修

いびきとは

睡眠時に鼻や喉の上気道のどこかしらが狭まった状態になり、呼吸時に自然に吸った息が肺に流れず音が擦れて鳴る音のことで、「グァーグァー…」や「ガーガー…」といった音が出る症状です。いびきは慢性的にかいている人も居れば、体の極度の疲れや暴飲などのその日のコンディションでも発生することがあります。

いびきの症状

いびきの大きな特徴は、『グァー』や『ガー』などの不快音を発生させることです。子供の口蓋扁桃腺肥大のいびきなどを除き、大抵の大人のいびきはとても煩いほどの音量であるケースが多く、家族や周囲の睡眠をも妨害することが多々あります。その大き過ぎる音に本人自身も驚いて起きるというケースも見られるのも特徴です。上気道が狭まり閉塞してしまう事により「SAS(睡眠時無呼吸症候群)」を起こしている可能性もあります。

睡眠時無呼吸症候群の場合、一定以上(10秒以上呼吸していない状態の無呼吸を5回以上繰り返す)呼吸が停止することとなので眠りが浅くなり、日中なのに眠気がとれなかったり、頭痛があったり、集中力や記憶力低下、自制が難しい程の眠気が日中襲って来るがあります。また、これによる交通事故も懸念されている社会問題の一つです。

本人もいびきを自覚出来ていないケースが多々ある為に家族に見て貰う必要があります。

いびきの原因

鼻や喉の狭くなる要因として、鼻づまりなどの原因があります。アレルギー性鼻炎や慢性副鼻腔炎、口を大きく開けると見える扁桃が肥大化する口蓋扁桃肥大などの原因で喉や鼻が狭まり、呼気が擦れて不快な音を発生するようになります。大人のいびきは大きいことからも夫婦間でのトラブルにも繋がるケースもままあります。

いびきの原因となりやすい人は、口蓋垂(のどちんこ)が大きくて長い人や扁桃腺が大きい人、舌自体が一般的よりも大きく、垂れ下がってしまう人、また、舌の筋力が衰えている人、肥満で脂肪により喉の気道が狭められている場合や、肥満により首が太い人、下あごが上あごよりも奥まっていて舌が物理的に奥にに落ちやすい人、睡眠薬や抗不安薬、肩凝りの薬など筋肉を弛緩させる薬を用いている方などが挙げられます。
その他、体の状態による原因の場合もあり、普段よりも多く飲酒してしまった時や、過労してしまった日や疲労が蓄積しているときもいびきをかきやすい要因になります。

いびきの予防/治療法

いびきの予防には、まず舌や扁桃腺などの物理的に上気道が狭まっている要因であれば外科的な手術を要する場合もありますが、市販されている『鼻腔を拡げるもの』やスプレー、クリップなどの健康器具を使用して防ぐという手段もあります。鼻づまりなどの原因で上気道が狭まっている場合には耳鼻咽頭科などを受診し、鼻の治療をすることも必要の場合もあります。体のコンディションが原因と考えられる場合は『過労』『深酒』『肥満』という生活習慣を改善して行くという、いびきのリスクをなくすことも重要です。

また、頭の高さを適切な高さにする為に枕の専門店で自分に合った枕を選ぶ他、枕を寝る姿勢を仰向けではなくて横向きの寝姿勢にし、上気道の通り道を物理的に塞がないということも一手段です。睡眠時無呼吸症候群の場合は、専門医指導の下、気道に空気を送り込むCPAP療法やマウスピース装着、外科的解決、生活習慣の改善が必要になります。
  • このコンテンツは、病気や症状に関する知識を得るためのものであり、特定の治療法、専門家の見解を推奨したり、商品や成分の効果・効能を保証するものではありません
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