息切れいきぎれ

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様々な症状
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医師監修

息切れとは

息切れとは、呼吸をするときに努力がいる感じや、不快感のある状態を指します。

肺や心臓、血液、精神的な病気などさまざまな原因で起こります。平坦な道を歩くだけで息切れをする場合は、呼吸器内科を受診しましょう。

息切れの症状

走った後や激しい運動の後に苦しくて呼吸が早くなることがあります。このような息切れは病的なものではなく、しばらくすると呼吸が安定し、落ち着きます。

病的な息切れとは、平坦な道の歩行や、着替えや掃除などちょっとした日常生活の動作で息が切れてしまう状態です。何らかの原因により呼吸器・循環器の機能がうまく作用せず、酸素を運ぶ赤血球が不足していることによって起こります。

注意が必要な息切れ


病的な息切れの中には、緊急に処置をしなければならない場合もあります。息切れに伴い以下の症状がある場合は、速やかに受診してください。

胸膜炎:胸の痛み、発熱が伴い、深呼吸や咳で息切れや痛みが悪化した

肺血栓塞栓症:突然の胸の痛み、冷や汗、発熱が伴っている

急性心筋梗塞:意識障害、冷や汗、吐き気が伴っている

急性心不全:泡状の痰などが出て、手足が冷たくなっている

息切れの原因と治療

息切れの原因として考えられる主な病気として、以下が挙げられます。

COPD(慢性閉塞性肺疾患)


息切れを起こす病気にCOPD(慢性閉塞性肺疾患)があります。タバコの煙などの有害物質を長期間吸入したことで、肺が炎症を起こしている状態です。主に喫煙によって起こり、喫煙者の15~20%の人に発症すると言われています。発症した場合は、まず禁煙が必要になります。

主に気管支拡張薬などを用いた薬物療法や運動療法を行います。重症の場合は、鼻にチューブをつける酸素療法を行います。

気管支喘息


気管支喘息は、ハウスダストやカビなどへのアレルギーや小児喘息などが関わって起こる病気です。咳の発作を繰り返したり、痰でぜいぜいしたり、ヒューヒューと音がします。

吸入ステロイド薬などを使用し、喫煙者の場合は直ちに禁煙します。

過換気症候群


過換気症候群は、呼吸を沢山することで酸素を吸いすぎてしまい、激しい息切れ状態に陥ります。不安やストレス、極度の緊張などを感じると起こりやすいです。ゆっくりと呼吸をすることによって徐々に症状は治まっていきます。口に紙袋を当てる必要はありません。

原因となる精神疾患を治療したり、抗不安薬を用いたりして改善していきます。

心不全


心不全を起こしていると、息切れに加えて、足にむくみが生じます。心不全は徐々に進行していくため、このような症状がある場合は循環器内科を受診してください。

高血圧や心筋症、弁膜症など、原因となっている心臓の病気の治療を行います。

貧血


赤血球が不足することにより、酸素が体中にうまく運ばれず、少し動いただけでも息切れを起こします。

鉄剤の服用やバランスの取れた食事などで改善していきます。

息切れの予防

禁煙


気管支喘息やCOPD(慢性閉塞性肺疾患)を防ぐには、有害物質を吸入しないように禁煙し、受動喫煙をしないことです。

自力での禁煙が難しい場合は、早めに医療機関に相談しましょう。

ストレス対策


過換気症候群は、不安やストレス、緊張によって発症します。日常生活で、ストレスが溜まらないように気をつけることで発症を防ぐことができます。

体重管理


息切れには、体重にも注意が必要です。標準体重を10%以上超えてしまうと、肺や心臓への負担が増えるため、体重管理も大切です。

息切れの薬の上手な選び方・使い方

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息切れは、肺や気管あるいは気管支などの呼吸器関連に原因があるものと、心臓や血管および血液などの循環器関連に原因があるものとがあります。ここで言う息切れとは、呼吸困難または呼吸に伴って不快感や苦しさが生じる状態を言います。息を吸う時に困難を感じる吸気性と、息を吐く時に困難を感じる呼気性とがあり、息切れの原因となる病気の種類が違います。吸気性は気道の上部に異変があり、呼気性は気道の下部に異常があり、吸気呼気混合性となると気道全体または循環器や血液に異常があると予想されます。吸気性の症状では中枢気道狭窄や急性咽頭蓋炎などが疑われ、呼気性の症状では気管支喘息や細気管支炎などが疑われ、吸気呼気混合性の症状では肺炎や心不全や貧血が疑われます。それぞれ病気の種類が全く違いますので、使う薬や治療法も全く違うものになります。しかも息切れを引き起こす病気は、何十種類もあります。したがって、息切れに効く薬と言っても、具体的に提示することが困難です。ただし、市販薬で息切れを効能とするものはあり、その多くは対症療法的な薬であり、息切れを引き起こす多種多様な病気を根本的に治療するものではありません。とは言え、呼吸困難な状態を一時的にでも回復させる対症療法薬も、必要となるものです。生薬を配合した伝統的な薬に、このタイプのものがあります。
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